Guides for Communities Interacting with Investors

Une description en français est ci-dessous.

Deciding whether or not to allow an investor to use community lands and natural resources is one of the most important decisions a community can make. If an investment project is carried out in a respectful and inclusive way, it may help community members to achieve their development goals, which may include creating jobs and local economic opportunities. But investments come with risks. Investment projects may make the land that community members need for farming and other livelihood activities unavailable for some time. They may pollute local rivers, lakes, air, and soils, or block access to sacred areas or water sources. Investment projects may even violate community members’ human rights, or result in communities completely losing their lands.

Given these challenges, CCSI partnered with Namati, a legal empowerment organization, to produce two guides aimed at supporting communities and their advisors in their interactions with land-based investors.

Guide 1 sets out practical guidance to help communities and their advisors to prepare before potential investors arrive, and after an investor has approached a community.

Guide 2 provides practical guidance on the issues to consider when negotiating and drafting community-investor contracts.

The guides are designed to apply to agriculture and forestry projects, although may have some applicability to agreements reached in other contexts, such as around mining or renewable energy projects.

Download the Guides here:

English: Community Investor Negotiation Guide 1: Preparing in advance for potential investors

Français: Guide de négociation communauté-investisseur N° 1 : Se préparer à l’avance pour de potentiels investisseurs 

Kiswahili: Mwongozo kwa ajili ya mapatano na wawekezaji Katika jamii 1: Maandalizi kabla wawekezaji watarajiwa hawajafika


English: Community Investor Negotiation Guide 2: Negotiating contracts with investors

Français: Guide de négociation communauté-investisseur N° 2 : Négocier des contrats avec des investisseurs

If you would like to request a hard copy of the guides or a high resolution version for printing, please write to us at:

This project builds off of earlier and ongoing work by both Namati and CCSI, including CCSI’s Directory of Community Guidance on Agreements relating to Agriculture or Forestry Investments, which pulls together relevant resources that can be used by communities in their interactions with investors over land. This work is part of a series of projects and activities, supported by UK DFID, looking at legal support gaps in the context of land-based investments.

In addition, in March 2017, CCSI presented a paper on community-investor agreements tied to agricultural and forestry investments, highlighting the “state of play” around such agreements, and providing concrete recommendations on how the agreements, and practices around them, can be improved. In drafting the paper, CCSI collected and analyzed more than 40 community-investor agreements. A final version of the paper was published as a chapter in Indigenous-Industry Agreements, Natural Resources and the Law (Routledge 2020).


Guides pour les membres d’une communauté et les défenseurs interagissant avec de potentiels investisseurs

La décision de permettre ou non à un investisseur d’utiliser les terres et les ressources naturelles communautaires est l’une des décisions les plus importantes qu’une communauté puisse prendre. Si un projet d’investissement est réalisé de manière respectueuse et inclusive, il peut aider les membres de la communauté à atteindre leurs objectifs. Mais les investissements s’accompagnent de risques. Les projets d’investissement peuvent, pendant un certain temps, rendre indisponibles les terres dont les membres de la communauté ont besoin pour l’agriculture et d’autres activités de subsistance. Ils peuvent polluer les rivières, les lacs, l’air et les sols locaux. Ils peuvent bloquer l’accès aux sites sacrés ou aux sources d’eau. Ils peuvent même violer les droits humains des membres de la communauté. Dans certains cas, les membres des communautés peuvent totalement perdre leurs terres à cause des investissements.

Face à ces défis, le CCSI s’est associé à Namati, une organisation d’autonomisation juridique, pour produire deux guides destinés à soutenir les communautés et leurs défenseurs dans leurs interactions avec les investisseurs fonciers.

Guide 1 explique comment les communautés peuvent : se préparer avant l’arrivée d’un investisseur ; et décider d’entamer ou non des discussions ou des négociations avec un investisseur qui est arrivé.

Guide 2 est conçu pour aider les communautés à négocier un contrat clair, juste et équitable avec un investisseur.